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Monday, November 12, 2018

Lecturas recomendadas 69: Steven Pinker y La lucha entre democracia liberal y populismo nacionalista


“Los ideales de razón, ciencia y humanismo necesitan ser defendidos ahora más que nunca, porque sus logros pueden venirse abajo. El progreso no es una cuestión subjetiva. Y esto es sencillo de entender. La mayoría de la gente prefiere vivir a morir. La abundancia a la pobreza. La salud a la enfermedad. La seguridad al peligro. El conocimiento a la ignorancia. La libertad a la tiranía… Todo ello se puede medir y su incremento a lo largo del tiempo es lo que llamamos progreso. Eso es lo que hay que defender”  
Martinez Ahrens, J. (2018, November 12). Entrevista:Steven Pinker: “Los populistas están en el lado oscuro de la historia”
Al cumplirse el centenario del final de la Primera Guerra Mundial, el mundo aparece dividido en dos bandos claramente alineados con principios incompatibles: de un lado, la democracia liberal y pluralista y la libertad de comercio y mercados, del otro, una variedad de formas de populismo nacionalista, el resurgimiento de dictaduras alrededor de hombres fuertes que explotan habilmente los resentimientos y angustias de las crisis economicas orientandolos hacia chivos expiatorios -inmigrantes, Soros y los judios, ISIS y los musulmanes, los bancos y el capitalismo- para cosechar votos.

Los populismos nacionalistas son ademas de proteccionistas, en muchos casos beligerantes. La Europa del Este liderada por Rusia se rearma, invade Crimea y pone en marcha milicias reminiscentes de lo que comenzo la Primer Guerra Mundial, tambien una guerra nacionalista.

En su discurso por el centenario de la Gran Guerra, el presidente de Francia lanzo la alarma sobre las siniestras semejanzas entre aquel entonces y este ahora.  El presidente de Estados Unidos -ahora una potencia nacionalista, en vez de una internacionalista como lo fuera en 1918 cuando el presidente Woodrow Wilson fundo la Liga de Naciones, antecesora de la UN- hizo un desplante y no asistio, dando una senial mas de alarma sobre el futuro que espera a un mundo con una Europa remilitarizada y potencias en Asia y America luchando por hegemonia. Suena parecido a 1914, opino Macron.

En su libro Ilustracion Ahora (Enlighment Now), Pinker presenta contundentes argumentos a favor de los indudables logros del mundo moderno creado por el ascenso de las democracias liberales y republicanas de Europa y America, que han logrado aumentar los estandares de vida de la humanidad elevando a mas de 2 mil millones de personas de la pobreza en todo el mundo y generalizando el reconocimiento de los derechos civiles y humanos de las mujeres y las minorias etnicas, religiosas y politicas que el nacionalismo populista ve como peligros a la "soberania" de los soberanos dictadores populares,


En una reciente entrevista a El Pais, Pinker ha sumarizado la posicion de quienes defienden y promueven el orden liberal y sus libertades, amenazadas una vez mas por el nacionalismo xenofobo desde la extrema derecha y el clasismo desde la extrema izquierda.

He aqui algunos de los conceptos centrales:
Los ideales de razón, ciencia y humanismo necesitan ser defendidos ahora más que nunca, porque sus logros pueden venirse abajo. El progreso no es una cuestión subjetiva. Y esto es sencillo de entender. La mayoría de la gente prefiere vivir a morir. La abundancia a la pobreza. La salud a la enfermedad. La seguridad al peligro. El conocimiento a la ignorancia. La libertad a la tiranía… Todo ello se puede medir y su incremento a lo largo del tiempo es lo que llamamos progreso. Eso es lo que hay que defender” La Ilustración, en su definición, se vincu­la al capitalismo. Un concepto que ha entrado en crisis, ¿no? Ilustración y capitalismo van juntos, pero hay una confusión muy extendida. Muchos intelectuales entienden el mercado como el libre mercado, lo identifican con el anarcocapitalismo o el liberalismo extremo. Y no son la misma cosa. El propio Adam Smith fue claro al respecto. 
Pero con la Gran Recesión, una parte importante de la población, sobre todo la más joven, ha llegado a la conclusión de que el capitalismo y las instituciones que lo sustentan les han fallado. Y han dejado de confiar, se sienten los perdedores de la globalización. ¿Qué les diría? Lo primero, que miren los datos. Ni la globalización ni los mercados les han empobrecido. La realidad es bien distinta. La pobreza extrema ha descendido un 75% en 30 años. Lo segundo, no hay incompatibilidad entre los mercados y las regulaciones. Por el contrario, la experiencia de la Gran Recesión nos mostró que se debe evitar el caos de los mercados desregulados. Lo tercero, hay que recordar el poder de los mercados para mejorar la vida. El mayor descenso en la pobreza de la historia de la humanidad se ha dado probablemente en China y se ha logrado no mediante la redistribución masiva de riqueza desde los países occidentales, sino por el desarrollo de instituciones de mercado.El periodismo tiene un problema inherente: se concentra en acontecimientos particulares más que en las tendencias. Y le resulta más fácil tratar un hecho catastrófico que uno positivo. Esto acaba generando una visión distorsionada del mundo. El economista Max Roser lo ha explicado. Los periódicos podrían haber recogido ayer la noticia de que 137.000 personas escaparon de la pobreza. Es algo que lleva ocurriendo cada día desde hace 25 años, pero que nunca ha merecido un titular. El resultado es que 1.000 millones de personas han escapado de la pobreza extrema y nadie lo sabe.
¿Es el nacionalismo uno de esos factores de destrucción? 
Crecí en Quebec y las tensiones que hay en España no me son ajenas. El nacionalismo corre siempre el riesgo de hacerse maligno, pero puede ser benévolo, si funciona como un contrato social y se basa en la residencia, no en las creencias religiosas, clánicas o tribales. La mente humana, de hecho, tiene una categoría flexible de tribu: puede referirse a la raza, pero también a un equipo deportivo, a Windows contra Mac, a Nikon frente a Canon. Y además cabe su despliegue en múltiples niveles: uno puede estar orgulloso de ser de Harvard, de Boston, de Massachusetts y del mundo. Si nuestro sentido de nación coexiste con nuestro sentido de ser europeos y, más importante aún, de ser humanos y ciudadanos del mundo, puede ser benigno. El nacionalismo es pernicioso cuando se parte de una imposición tribal y se entiende como una suma cero: nuestra nación solo puede prosperar si a otras les va peor.¿Ayudan las redes sociales al populismo?
El populismo las ha usado. Ahora bien, no quiero echar la culpa de todo a las redes sociales. Eso se ha puesto muy de moda: hay un problema y se les atribuye la culpa. Las redes pueden ser usadas positivamente, como hizo Obama.
Vale, el mundo es un lugar mejor y los mercados ayudan a ello. Pero entonces, ¿por qué asistimos a un ascenso del populismo? Nadie lo sabe con certeza. Seguramente la Gran Recesión contribuyó a ello. En Europa hubo además un factor añadido. Al tiempo que se registraba una fuerte corriente migratoria desde los países musulmanes, aumentaba el terrorismo yihadista y se exageraba su riesgo. El resultado fue que el miedo y el prejuicio anidaron en muchos ciudadanos y se generó una reacción. No es algo nuevo. Los populistas están en el lado oscuro de la historia. Se sienten inquietos y marginados frente a esa corriente gradual e inexorable que conduce al cosmopolitismo, la liberalización de las costumbres, los derechos de las mujeres, los gais, las minorías… Eso asusta a esos hombres blancos mayores que forman su núcleo, que apoyan a Trump, al Brexit, a los partidos xenófobos europeos.¿Cuál es la ideología de fondo de ese movimiento?Tienen en común una mentalidad tribal, la misma que conduce al nacionalismo y al autoritarismo. Sienten hostilidad hacia las instituciones, buscan un líder natural que exprese la pureza y la verdad de la tribu. Les cuesta aceptar la idea democrática e ilustrada de que el gobernante es un custodio temporal del poder sometido a deberes y limitaciones.Es decir, rechazan el control de las instituciones democráticas.
Efectivamente. El énfasis de la Ilustración en las instituciones parte de la idea de que, dejados a su naturaleza, los humanos acabarán haciéndolo mal, agrediéndose, luchando por el poder… Frente a esto, no procede intentar cambiar la naturaleza humana, como siempre han buscado los totalitarismos, sino utilizar la propia la naturaleza humana para frenarla. Como dijo James Madison [presidente de EE UU de 1809 a 1817], la ambición contrarresta la ambición. De ahí el sistema de contrapoderes. Por supuesto que los líderes pretenden maximizar su poder, pero si los tribunales y los legisladores, aunque no sean ángeles, se les enfrentan, se neutralizan y se previene la dictadura.¿Les ve ganando el pulso?
No sé si el populismo vencerá a las fuerzas de la Ilustración, pero hay razones para pensar que no. Aunque Trump se empeñe en ello, los avances son muy difíciles de revertir. El populismo tiene una fuerte base rural y se extiende por las capas menos cultas de la sociedad. Pero el mundo es cada vez más urbano y educado. La generación de Trump, de hecho, desaparecerá y tomarán el poder los millennials, poco amigos del populismo.Y mientras eso llega, ¿no está el mundo en peligro con Trump?
Pues sí. Su personalidad es impulsiva, vengativa y punitiva. Y tiene el poder de declarar una guerra nuclear. Esas son razones suficientes. Pero además se opone a las instituciones que han permitido el progreso. Rechaza el comercio global, la cooperación internacional, la ONU… Si en estas últimas décadas no hemos sufrido una guerra mundial se debe a una serie de compromisos mutuos que parten de la premisa de que somos una comunidad de naciones y tomamos decisiones en consecuencia. Trump amenaza todo ello. Ha abandonado la aspiración de Obama de un mundo sin armas atómicas, ha rechazado el pacto con Irán y ha modernizado el arsenal nuclear… Sus instintos autoritarios están sometiendo a un test histórico al mundo y a la democracia estadounidense.¿Y cuál es su pronóstico?
Pienso que vencerán las instituciones. Hay muchas fuerzas opuestas a lo que dice Trump y que le impiden materializarlo. Incluso han surgido líderes carismáticos que se alinean con los valores de la Ilustración, como Justin Trudeau y Emmanuel Macron…No parecen suficientemente fuertes.
Para vencer al populismo se debe además reconocer el valor del progreso. Hay un hábito muy extendido entre intelectuales y periodistas que consiste en destacar solo lo negativo, en describir el mundo como si estuviera siempre al borde de la catástrofe. Es la mentalidad del default. Trump explotó esa forma de pensar y no encontró resistencia suficiente en la izquierda, porque una parte estaba de acuerdo. Pero lo cierto es que muchas instituciones, aunque imperfectas, resuelven problemas. Pueden evitar guerras y reducir la pobreza extrema. Y eso debe formar parte del entendimiento convencional de cada uno. 
Es usted un optimista.
Me gusta más definirme como un posibilista serio.
Frente a ese posibilismo, después de dos guerras mundiales, la bomba atómica, la proliferación de armas y el terrorismo, mucha gente no cree que el mundo sea un lugar mejor. ¿Están completamente equivocados? ¿No es necesario cierto pesimismo para no caer en la complacencia?  
Hay que ser realistas. Las cosas siempre pueden ir a peor y es cierto que la complacencia impide ver los peligros. Un riesgo es el fatalismo, la idea de para qué hay que molestarse en mejorar el mundo si el mundo no hace sino empeorar; son aquellos que piensan: si no es el cambio climático, serán los robots los que acaben con nosotros. El otro es el radicalismo. Mucha gente joven ve acertadamente errores en el sistema. Y eso es bueno, pero si se acaba pensando que las instituciones son tan disfuncionales que no merece la pena mejorarlas, entonces se entra en el terreno de las soluciones radicales: todo puede ser destruido porque nada vale. Mejor edificar sobre las cenizas. Ese es un error terrible, porque las cosas se vuelven mucho peores.
Martinez Ahrens, J. (2018, November 12). Entrevista: Steven Pinker: “Los populistas están en el lado oscuro de la historia”. Retrieved from El Pais Semanal: https://elpais.com/elpais/2018/06/07/eps/1528366679_426068.html 
Los liberales no son pocos, pero no forman un partido politico unico o un movimiento hegemonico como populistas, fascistas y comunistas -sus enemigos naturales-. 

El arco liberal va desde la socialdemocracia sueca hasta el capitalismo americano , con mayores o menores grados de enfasis en la libertad de mercado o la proteccion del estado, pero con un principio comun: la regla de ley -establecida por primera vez en 1215 en Inglaterra con la Carta Magna- que establece que el soberano o gobernante no esta por encima de la ley, ni tampoco las eventuales mayorias pueden disponer de modificaciones a los derechos naturales a la vida, la libertad y la busqueda de la felicidad, siendo los gobiernos sirvientes de los ciudadanos y no a la inversa, y sujetos obligados al cambio por las urnas y a la responsabilidad juridica por sus actos,

Dicho todo esto, se puede ver porque Trump, Putin y Xi se entienden mejor entre si que con sus vecinos.

La ola populista esta comenzando, y sus consecuencias, nos alerta Pinker, pueden ser otra serie de guerras entre nacionalismos estatales o etnicos como las que destruyeron a Europa y el mundo en las dos ultimas guerras globales.




Tuesday, October 30, 2018

Lecturas Recomendadas 68: El Opio de los Intelectuales de Raymond Aron


Olvidado por quienes siguen los "best seller" de politica del mes y convenientemente ignorado por aquellos que le temian -los marxistas y los relativistas posmodernos- los libros de Raymond Aron han quedado "fuera de imprenta" desde los setentas.

Hare pues justicia a quien homenajeo usando su nombre, poniendo a disposicion de los lectores curiosos El Opio de los Intelectuales en version pdf que pueden descargar o acceder aqui.

En este clasico fundamental, Aron expuso una sintesis de su critica mas contundente a los extremismos de derecha e izquierda, a los que habia debatido y refutado durante medio siflo como profesor de la Sorbona, intelectual brillante de Francia, filosofo y rival de Sartre y Foucalt, entre otros, y, por sobre todo, agudisimo y visionario analista politico capaz de anticipar -en 1955- la caida del comunismo sovietico, el fracaso de la izquierda de mayo del 68 y su metamorfosis en aliada de distintas formas de populismo nacionalista y neofascismo relativista que hoy contaminan las universidades como Aron predijo 7 decadas antes.

Aqui tenemos una sintesis de sus ideas en un sumario ajustado




Pero nada como citar al hombre mismo definiendo su posicion al inicio de El Opio de los Intelectuales -como llamo al Marxismo al que consideraba una religion laica, intoxicante como la que Marx denunciara un siglo antes-:


“En el curso de los últimos años tuve oportunidad de escribir varios artículos que se referían no tanto a los comunistas como a los “comúnizantes”, que no adhieren al partido, pero cuyas simpatías se orientan hacia el universo soviético.

Decidí reunir esos artículos y comencé a preparar una introducción. La recopilación apareció con el título de Polémicas \ la introducción se convirtió en este libro. A l tratar de explicar la actitud de los intelectuales t despiadados para con las debilidades de las democracias, indulgentes para con los mayores crímenes, a condición de que se los cometa en nombre de doctrinas correctas, me encontré ante todo con las palabras sagradas: izquierda, Revolución, proletariado
.
La crítica de estos mitos me lleco a reflexionar sobre el culto de la Historia y, luego, a interrogarme acerca de una categoría social a la que los sociólogos no han acordado aún la atención que merece: la intelligentsia.

Así es como este libro trata, a la vez del estado actual de las ideologías llamadas de izquierda y de la situación de la intelligentsia, en Francia en el mundo.

Intenta responder a algunas preguntas que otros muchos han debido plantearse:

·         ¿Por qué se halla nuevamente de moda el marxismo en una Francia cuya evolución económica ha desmentido las predicciones marxistas? ¿Por qué las ideologías del proletariado y del partido tienen tanto mayor éxito cuanto menos numerosa es la clase obrera?
·         ¿Qué circunstancias determinan en los distintos países, las maneras de hablar, de pensar y de actuar de los intelectuales?

A principios de 1955, las controversias acerca de la derecha y la izquierda, la derecha tradicional y la nueva izquierda, volvieron a ponerse de moda.

Aquí y allá se preguntan si se me debe situar en la antigua o en la moderna derecha.

Rechazo tales categorías.

En la Asamblea, los frentes se delimitan de diferente manera según los problemas en discusión. En algunos casos, cabe distinguir, en rigor, una derecha y una izquierda: los partidarios del acuerdo con los nacionalismos, tunecino o marroquí, representan, si se quiere, la izquierda, mientras que los partidarios de la represión o del statu quo representan la derecha.

Pero, los defensores de la soberanía nacional absoluta, ¿son izquierdistas?; los partidarios de Europa, que admiten organizaciones supranacionales, ¿son derechistas?

Con igual razón podrían invertírselos términos„ “El espíritu de Múnich para con la Unión Soviética se encuentra entre los socialistas, nostálgicos de la fraternidad marxista y entre los nacionalistas, obsesos por el “peligro alemán", o inconsolables por la grandeza perdida.

La reunión de de gaullistas y socialistas se opera en tomo a un slogan: la independencia nacional

 ¿Deriva este slogan del nacionalismo integral de Maurrás o del patriotismo jacobino?

La modernización de Francia, la expansión de la economía, son tareas que se imponen a la nación entera. Las reformas a cumplir tropiezan con obstáculos, opuestos no sólo por los trusts o por los electores moderados.

No todos los que se aferran a formas de vida o modos de producción anacrónicos son “grandes” y, con frecuencia, votan por la izquierda. Los métodos a emplear tampoco dependen de un bloque o de una ideología.

En lo que a mí me toca, keynesiano con alguna inclinación al liberalismo, favorable a un acuerdo con los nacionalismos tunecino y marroquí, convencido de que la solidez de la alianza atlántica es la mejor garantía de la paz, unas veces se me clasificará en la izquierda y otras en la derecha, según se trate de la política económica, del África del Norte o de las relaciones Este-Oeste.

Sólo el abandono de estos conceptos equívocos aportará alguna claridad a la confusión de las querellas francesas.

Observando la realidad, asignándose objetivos, se comprobará el absurdo de estas amalgamas político-ideológicas con que juegan los revolucionarios de gran corazón y cabeza ligera y los periodistas impacientes por el éxito.

Más allá de las controversias de circunstancias, más allá de las coaliciones cambiantes, se disciernen tal vez familias espirituales. Cada cual tiene conciencia de sus afinidades electivas, cualesquiera sean...


Pero, al concluir este libro consagrado a la familia de que soy originario, me inclino por la ruptura de todos los lazos, no por compláceme en la soledad, sino para elegir mis compañeros entre aquellos que saben combatir sin odios y que se niegan a ver en las luchas del Foro el secreto del destino humano."

No solo Aron se adelantaba -en 1955, recuerdo nuevamente, cuando Stalin reinaba en la URSS y Francia debatia si continuar en Argelia -a lo que Aron se oponia en disidencia con la "izquierda" y el gaullismo y en compania de su amigo Camus-  y Vietnam, el futuro de los debates intelectuales del resto del siglo XX y comienzos del XXI:

"No suscribiremos ni una ni otra visión. Las inevitables transformaciones de la técnica o de las estructuras económicas, la expansión del Estado, no implican liberación ni servidumbre.


Pero toda liberación lleva en sí el peligro de una nueva forma de servidumbre.


El mito de la izquierda crea la ilusión de que el movimiento histórico, orientado hacia un fin feliz, acumula las adquisiciones de cada generación. Las libertades reales, gracias al socialismo, se agregarían a las libertades formales, forjadas por la burguesía. La historia, en verdad, es dialéctica. No en el sentido estricto que los comunistas dan hoy a esta palabra. 

Los regímenes no son contradictorios, no se pasa necesariamente de uno a otro por la ruptura y la violencia.

 Pero, en el interior de cada uno, otras son las amenazas suspendidas sobre los hombres y, por ello, instituciones iguales cambian de significado. Contra una plutocracia, se invoca el sufragio universal o el Estado; contra una tecnocracia invasora, se trata de salvaguardar las autonomías locales o profesionales. Es un régimen dado, es cuestión de llegar a un compromiso razonable entre exigencias incompatibles en el límite. Admitamos, como hipótesis, el esfuerzo hacia la igualdad de los ingresos.

En el sistema capitalista, el fisco constituye uno de los instrumentos para reducir la diferencia entre ricos y pobres. Este instrumento no está desprovisto de eficacia, a condición de que el impuesto directo se reparta y perciba equitativamente y que el ingreso nacional por cabeza de la población sea suficientemente elevado.

Pero, a partir de un cierto punto, variable en cada país, la quita fiscal motiva disimulación y fraude, agota el ahorro espontáneo.

Hay que aceptar una cierta medida de desigualdad, inseparable del principio mismo de la concurrencia*  

Debe admitirse que el impuesto sobre las sucesiones acelere la dispersión de las grandes fortunas, pero que no las destruya radicalmente.

No hay progreso indefinido en la dirección de la igualdad de ingresos.

Decepcionado por la resistencia de la realidad, ¿deseará el hombre de izquierda una economía enteramente planificada?

Pero, en una sociedad tal, surgiría otra suerte de desigualdad.

En teoría, los planificadores serían capaces de reducir la desigualdad de los ingresos en toda la medida que les pareciera conveniente: ¿qué medida habría de parecerles conforme al interés colectivo, a su propio interés?

Ni la experiencia ni la verosimilitud psicológica sugieren una respuesta favorable a la causa igualitaria.

Los planificadores desplegarán el abanico de los salarios para incitar a cada cual al esfuerzo: no podría tomárseles esto a mal.

 La izquierda reclama la igualdad mientras está en la oposición y los capitalistas se encargan de la producción de las riquezas.

Cuando llega el poder, debe conciliar, también ella, la necesidad de una producción máxima con la preocupación por la igualdad.

En cuanto a los planificadores, probablemente no han de estimar en menos que sus antecesores capitalistas el preciso de sus servicios.

A no mediar un aumento masivo en los recursos colectivos, que se sitúe más allá del horizonte histórico, cada tipo de régimen tolera sólo una cierta dosis de igualdad económica.

Puede suprimirse un tipo de desigualdad, ligado a un cierto modo de funcionamiento de la economía, pero automáticamente se reconstruye otro.  

El límite en la igualación de ingresos está marcado por la inercia dé la materia social, el egoísmo humano, y también por exigencias colectivas y morales, no menos legítimas que la protesta contra la desigualdad.  

Recompensar a los más activos, a los mejor dotados, es igualmente justo y probablemente necesario para el acrecentamiento de la producción
Una igualdad absoluta, en un país tal como Inglaterra, no aseguraría, que mantiene y enriquece la cultura, las condiciones de una existencia creadora

Los debates de Aron contra el relativismo moral y filosofico del postmodernismo han quedado grabados y muestran su invariable apego al razonamiento independiente y critico de las exaltaciones del momento.

Fue solo Aron quien en 1968, contra toda la corriente progresista que celebraba las protestas estudiantiles de mayo en la Sorbona como si fuesen una verdadera revolucion, denuncio su instrinseca superficialidad y espiritu burgues. 


Los obreros franceses -que querian televisores y aires acondicionados como sus pares sovieticos, no frases descolgadas de Baudelaire- votaron en masa por el delfin de De Gaulle -Pompidou-, cuyo nombre esta hoy inmortalizado en el Centro de Arte Moderno que lego y visitan con igual entusiasmo izquierdistas y derechistas.

Lo que Aron vio -y en este Blog buscamos- es un profundo rechazo al dogmatismo del pensamiento "politicamente correcto" -que no es sino una herencia del dogma del Partido Comunista (cuyas siglas usa)- y de los conceptos de "izquierda" y "derecha" derivados de donde sentaban sus traseros los que se guillotinarian reciprocamente en la mal llamada Revolucion Francesa que culminaria coronando un Emperador nacionalista.

Poco habia cambiado cuando Aron lo advirtio. Sigue siendo realidad todo este tiempo despues.

En sus ultimos anios, Aron debatio y cuestiono la falta de rigor y sesgo irracionalista de Foucault y los posmodernos que llevarian a gestar los hibridos incestuosos del psicobolchevismo -que horrorizaria a Marx y a Freud- y del irracionalismo -que celebra un nuevo pacto entre el populismo de derecha y de izquierda en America Latina-.



Tuesday, October 9, 2018

Colapso bolivariano VI: El derrumbe llega a Brasil


Tras 15 anios de gobiernos populistas de izquierda que usaron el temporario "viento de cola" del "boom" de precios de petroleo y soja, los paises del "arco bolivariano" estan quebrados economica y socialmente sumergidos en una pobreza mayor que la que tenian en 1998-2002. 

Uno tras otro, los gobiernos de Chile, Argentina, Colombia han girado hacia el centro -o "la derecha" segun los parametros izquierdistas-. En estos casos, se trata de una derecha moderada, que ha tenido resultados positivos en gobiernos previos (Pineda en Chile, Macri en la ciudad de Buenos Aires, Uribe en Colombia) y que promete recuperar la economia atrayendo indispensables inversiones y reformando un gasto publico insostenible.

Pero en Brasil, la inseguridad y la corrupcion -otras dos herencias del populismo "garantista" de izquierda- han provocado el ascenso de la extrema derecha, y un anhelo de volver al "orden" de los regimenes militares.

Como en el "Pozo y el Pendulo" de Poe, los latinoamericanos deben elegir entre salir de los movimientos pendulares al extremismo o ser eviscerados por el.

No importa tanto hacia donde va el pendulo, sino la magnitud de sus vaivenes. Los extremos aseguran autodestruccion.

Pero cuando la opcion es Venezuela, las demas parecen menos graves. El derrumbe populista crea mareas de refugiados peregrinando por todo el continente.


Lecturas Recomendadas 67: Robert Kagan: The Jungle Grows Back: el giro al populismo


El politologo Robert Kagan, del Hoover Institute, acaba de publicar un libro "The Jungle Grows Back" en el que analiza las causas del retorno de formulas populistas en el mundo desarrollado.

El triunfo de Trump en USA, el del Brexit en UK y el del populismo de derecha en Italia, Hungria y el de izquierda en Grecia muestran que la estabilidad del sistema de republicas liberales de la posguerra esta sometido a pruebas por parte de electores alarmados por caos economico y social generado por politicas demasiado "liberales" en el sentido que se da a este termino en el mundo desarrollado.

El aluvion de inmigrantes del Medio Oriente y Africa provocado por la combinacion de terrorismo fundamentalista e intervenciones militares fracasadas por exceso (Irak) o timidez (Libia, Siria) se combina con politicas migratorias pensadas para la UE y no para estas situaciones.


Friday, July 27, 2018

Argentina: Evolucion de la pobreza 1974-2016 : deciamos ayer

Cuando comenzamos a escribir este Blog en Marzo de 2008, publicamos por primera vez una serie de estadisticas sobre la pobreza en Argentina, que estimamos en base a los datos de series historicas del INDEC antes de que este fuera intervenido por el Secretario de Comercio y hacia 2006 comenzara a "dibujar" los indices haciendolos bajar junto con la inflacion oficial -tambien impulsada por los digitos de aquel funcionario hasta llegar al celebre ridiculo del 5 % de pobres en base al cual la entonces Presidente declaro que "Argentina tiene menos pobres que Alemania" (sic)

La pobreza se siguio podiendo calcular muy facilmente con la estadistica de niveles de ingreso y de canasta familiar real que en muchos casos elaboraba por separado sectores del mismo INDEC intervenido, Consultoras como Ferreres (multada por hacerlo), el Congreso de la Nacion y la Universidad Catolica continuaron elaborando indices tambien coincidentes.

Una mirada retrospectiva hacia 1974 permite ademas ver el enorme empobrecimiento que se exacerbo desde aquel entonces -aunque en rigor de verdad, la estadistica previa al "rodrigazo" de 1975 esta viciada por los controles de precios que permitieron al ministro Gelbard proclamar la "inflacion cero" y provocaron la hiperinflacion cuando para evitar el colapso y el desabastecimiento, el ministro Rodrigo "sincero" los precios de un plumazo-


Aqui podemos ver el nivel de pobreza "historico" mantenido de 1968 a 1974 y la meteorica asencion provocada por la devaluacion de Rodrigo (1975) y las sucesivas de Martinez de Hoz (1976-80) y del gobierno de Raul Alfonsin (1982-89) que culminaria con la primer hiperinflacion y mega default de 1989 llegando por primera vez entre 1988 y 1989 a un 50 % de argentinos bajo la linea de pobreza.

El famoso "ajuste neoliberal" de Carlos Menem (1989-1999) no fue tal, pues la pobreza cayo  del 50 % en 1989 al 34 % en 1990 y a 20 % entre 1991 y 1994 , medida en dolares PPP (Poder de Compra Comparado) con el cambio fijo de la Convertibilidad y la caida brusca de la inflacion cronica entre 1990 y 1994 a menos del 20 % para comenzar a subir en 1995-1998 a un 25 % y dispararse con la megadevaluacion provocada por el default de los mutiples gobiernos (5 presidentes) que se sucedieron entre 2001 y 2002 a al 55 % de la poblacion bajo la linea de pobreza.

Durante la "decada ganada" de los gobiernos del matrimonio Kirchner (2003-2015) la pobreza bajo del 52 % al 30 % en 2006 (cifras de Ferreres) para repuntar hacia el 35-38 % durante el periodo 2007-2015, con una caida en 2011 que posibilito la reeleccion de Cristina Kirchner en 2012.

Como se puede ver, la pobreza se ha mantenido en el 30 % de la poblacion desde 1999 y ha subido al 38 % en 2017. 

Estamos por lo tanto, ante una pobreza cronica que revela una falla sistemica de la economia argentina para alimentar a su poblacion.

Deciamos ayer (2008) en este Blog:

De 1988 a 2006:



De 2006 a 2009:



El resto es opinion.  

Y como dijera en 1965 el Senador Patrick Moynihan a quienes trataban de negar los datos de pobreza y desintegracion de las familias negras citando datos falsos:
"Todo el mundo tiene derecho a su propia opinionpero no a sus propjos datos"

Wednesday, July 25, 2018

Cine recomendado 1: Cuba, la verdadera historia, en dos documentales, dos miradas


Con este primer articulo iniciamos una serie sobre cine (documentales y ficcion) mostrando realidades alternativas al "relato oficial" de los sesentas y setentas en America Latina. 
Tras medio siglo bajo una dictadura hegemonica y unipersonal que -apoyada por la Union Sovietica y sus Partidos Comunistas satelites en America Latina que usaron sistematicamente las universidades como "madrazas" de adoctrinamiento ideologico, poco sabemos de Cuba que no haya sido producido por el mismo regimen.

Dos documentales muy diferentes disponibles en Netflix ofrecen penetrantes miradas sobre la realidad de lo que ocurrio en esas cinco decadas.

El primero, "Cuba y el cameraman" es un relato de un documentalista norteamericano, John Alpert, que siguio a un grupo de entrevistados en Cuba por primera vez en 1960, en ocasion del primer viaje de Fidel Castro como primer ministro a New York para hablar en las Naciones Unidas y volvio a hacerlo a lo largo de las 4 decadas siguientes, testimoniando lo que ocurrio con sus vidas y con el pais. Incluido el mismisimo Fidel, a quien entrevisto por ultima vez poco antes de su muerte.


Pero lo mas interesante del filme de Alpert es su condicion casi de "home movie", de recuerdo familiar establecido con cubanos de los que Alpert se hizo muy cercano amigo. Sin recurrir a la politica -Alpert no toma posicion pero tiene muy buenos recuerdos de sus ilusiones iniciales y de su condicion de amigo antes que analista- el filme logra su mayor efecto,


Vemos la vida de familias cubanas en La Habana y de hermanos labradores en el campo. Nos enteramos de lo que ocurre con el pais como background de lo que ocurre con sus vidas, como si los espectadores fuesemos familiares en el extranjero visitando a quienes se quedaron.


El otro documental, mas extenso, relata la historia completa de Cuba desde 1492 al presente como una serie, tambien producida por Netflix. Se trata de La Historia de Cuba Libre, en 8 episodios de 1 hora.


Aqui nos hablan por primera vez de la historia que no conocemos fuera de Cuba: de como Fulgencio Batista no fue un mero titere americano, sino un lider popular elegido por los sectores mas sumergidos -los negros y los morochos como el- que goberno desde 1934 en varias etapas, impulsando la reforma agraria, la jornada de 8 horas y salario minimo y la independencia de Estados Unidos. De como Cuba no era ni fue nunca pobre, sino muy rica y muy educada, con una economia pujante ya en 1910 y luego de la Primera Guerra con el auge del azucar, cuyo precio se multiplico por veinte.

De como los Castro eran hacendados pro-americanos con muchos conflictos familiares con su padre y de como el Batista de los cincuenta era la consecuencia de la corrupcion con los gangsters que manejaron el juego y los casinos, y de como hasta despues del final siguieron habiendo negociaciones entre el y Fidel.


Y tal vez el mas interesante aspecto de esta serie sea el saber del destino de los heroes que la revolucion se devoro, como Huber Matos y Camilo Cienfuegos, quienes no eran ni estaban de acuerdo en ser comunistas y fueron apartados por Castro.

Las historias las cuentan los camaradas -algunos de ellos aun socialistas convencidos- que se apartaron o fueron apartados, sin amargura, pero con rotunda franqueza. Y con imagenes y testimonios que los avalan.


Otra vision de la historia, la verdadera historia, como decia la cancion de Litto Nebbia, que ahora se puede aplicar en la direccion opuesta con la misma efectividad:


Argentina: el timido regreso de las voces e ideas de centro


En la "glasnost" de la era Macri, nuevas voces e ideas de una generacion mas joven de intelectuales y artistas -los "sub 50" y "sub 40"- comienzan a aparecer y diferenciarse de lo que durante la autodenominada "decada ganada" fue un discurso monotono de lugares comunes y consignas de los que hoy pisan o pasan los 70.

Marcelo Birmajer, guionista, escritor y comentarista, trae una vision critica -o mejor aun, autocritica- de quienes se recuperaron de la "enfermedad infantil" -como llamaba Lenin al izquierdismo- y ven sus desmesuras y consecuencias. He aqui una muestra:


“Me siento mejor ideológicamente ahora que a los 30.
A los 18 años, junto con hacerme de izquierda, inicié un camino de bohemia, relacionado con tabaco, alcohol, siempre en medidas discretas.
Haber sido de izquierda lo considero una de las etapas más estúpidas de mi vida. Dejé de serlo a los 25. Había dejado de admirar al Che Guevara bastante antes.
La farsa (de la izquierda) de que la gente no quiere lo que tiene, que la gente rechaza la propiedad privada, es falsa.
Siempre se habla en contra de la propiedad privada. Pero del otro.
Yo milité en el PI, en un grupo trotskista, una secta que se llamaba PRAXIS y en el MAS de Luis Zamora.
Pasé de esa izquierda a bancar a Macri buscando defender la libertad. Lo hice buscando a lo largo de la historia, lo menos malo.

Cuando en la Argentina se planteó si mantener impune el crimen de Alberto Nisman, si íbamos a seguir aliados a la república teocrática de Irán y Venezuela, si íbamos a seguir haciendo de la corrupción una política de estado, si íbamos a seguir persiguiendo a disidentes o si íbamos a volver a un camino democrático de libertad e incertidumbre, me decidí por Macri. No me arrepiento.”

Birmajer hizo una muy inspirada entrevista con Luis Novaresio (otro periodista de su generacion que se esta destacando por su habilidad para seleccionar entrevistados y dejarlos hablar formulando preguntas inteligentes) y tambien por los libros que escribio sobre los "discursos oficiales" pasados -entre ellos "Grandes y Pequenias mentiras que nos contaron"



Como muchos de esta generacion -la de los hijos de los 8,900+ desaparecidos por el terrorismo de Estado y de los 950+ asesinados por los grupos terroristas "privados" (cifras del "Nunca Mas" de la CONADEP) , Birmajer no es ajeno a la experiencia directa de la violencia fanatica. Su hermano, el Rabino Reuben Birmajer fue asesinado a cuchilladas en un notorio episodio en Jerusalem por un fanatico extremista palestino que lo ataco por azar, entre turistas y otras personas que no conocia y que cayeron en la mira de su desequilibrio, sembrado por grupos de intolerantes y fanaticos.

En el terreno economico, aparecen tambien nuevas voces de tres economistas jovenes: Javier Milei,  Martin Tetaz



y Jose Luis  Espert 




todos ellos disidentes con la "linea oficial" del llamado "keynesianismo" populista que monopolizo y censuro el debate economico en la America Latina bolivariana "descalificando" como "neoliberal" a cualquiera que tratara de exponer otras opciones.

Lo que caracteriza a estos economistas es no amilanarse ante las descalificaciones y argumentar con fundamento y sin complejos sus ideas, compartidas en realidad por una amplia franja de economistas en paises desarrollados y en desarrollo -desde US y EU hasta India, Singapur, y las dos Chinas y Chile y Colombia en su continente-

Argentina esta encontrando nuevas voces en su lucha por salir del populismo en el que se ha desmoronado por los ultimos 70 anios.

Y estas voces hablan claro y no se dejan sofocar.  

Pueden incluso -como en el caso de Birmajer- declarar publicamente su apoyo al gobierno de Macri -algo por lo que los intelectuales sometidos al credo izquierdizante que domino la decada pasada recibian el escarnio y con frecuencia el ostracismo publico-. Incluso hasta "juicios populares" en Plaza de Mayo 


al mejor estilo de los Juicios de Moscu de 1936:



Un pais sin centro -que es donde estos economistas y escritores se ubican- es un pais excentrico, descentrado y desequilibrado, un pais con instituciones debiles donde minorias extremistas obtienen la suma del poder publico  y dejan sin representacion ni voz a la mayoria de ideas moderadas, ya que el centro es en todo el mundo la posicion de las mayorias que no cortan calles o tienen tiempo para dedicar a manifestaciones, paros y marchas porque deben producir, sostener familias y pagar impuestos.


La polarizacion entre "izquierda" y "derecha" propuesta por la primera significo que un 10 a 15 % del electorado tuviera el cuasi monopolio del poder politico y el discurso publico. Exactamente como en el golpe bolchevique de 1917 o el ascenso a la presidencia de Nestor Kirchner, con el 20 % de los votos y segundo en primera vuelta, para obtener del Congreso "superpoderes" para gobernar casi una decada por "decretos de necesidad y urgencia" y perseguir a los medios periodisticos opositores y amedrentar con "escraches" -como se llamo a los ataques en la via publica organizados por grupos "piqueteros" - a sus enemigos politicos o ideologicos.




Mas alla de lo que el destino le reserve a Macri -Argentina suele destruir a los politicos que se apartan del populismo o tratan de innovar como Frondizi o Alfonsin- , esta "primavera" intelectual es una buena razon para tener esperanza.