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Friday, May 10, 2019

Argentina: Entre la austeridad y el suicidio


Como bien explica el columnista Carlos Pagni, Argentina esta paralizada entre el inviable ajuste acordado por el gobierno de Mauricio Macri con el FMI para evitar un default inmediato y el posible suicidio economico que representaria la vuelta de Cristina Kirchner.

Macri uso efectivamente el terror al retorno del kirchnerato (o cristinato, ya que la viuda de Kirchner ha exacerbado la rigidez del modelo clientelista y proteccionista de su marido) para mantener una parte de los votantes indecisos y buena parte de los empresarios e inversores de su lado, aun cuando la situcion economica heredada fuese insostenible.

Las medidas paliativas de tomar deuda para mantener los subsidios y demorar la actualizacion de tarifas produjeron una "tormenta perfecta" de aumento del gasto y de la deuda hasta un punto en que los argentinos huyeron en estampida al dolar provocando una descomunal corrida que termino en el pedido y acuerdo de rescate con el FMI.

La demora en los juicios a Cristina Kirchner -quien acumula causas y meritos para un encarcelamiento multiple- fue tolerada por el gobierno de Macri para mantener la llamada "polarizacion" que obviamente lo favorecia.  El plan hubiese funcionado si el gobierno hubiese priorizado abrir la economia y reducir las cargas fiscales y laborales en lugar de mantener los subsidios y tomar deuda para ganar las elecciones legislativas postergando el necesario cambio de modelo.

Quedo asi lo que se dio en llamar "kirchnerismo de buenos modales" que en lo esencial tiene aun millones de pobres colgados de planes sociales y una economia cerrada con tarifas y costos laborales disparatados. Hasta Cristina Kirchner aprovecho la oportunidad para reprochar a su rival Macri que tuviese "mas planes que nosotros los choripaneros" , en una tipica concesion de que su modelo es insostenible y acusando a Macri de no ser lo suficientemente anti kirchnerista. para cambiarlo.

Ponerle el cascabel al gato es algo en lo que los argentinos no se han destacado nunca, y en especial en las cuatro decadas y tres oportunidades perdidas (Alfonsin, Menem, Kirchner) desde el retorno de la democracia.

Se trata de algo que todos saben. Es un programa simple que requiere:
  1. Modificar la Ley de Contrato de Trabajo, reduciendo las absurdas cargas laborales que mantienen al 40 % de la poblacion empleada fuera de la ley.
  2. Bajar los impuestos a las empresas que mantienen al 40 % de la economia "en negro" sin pagarlos
  3. Abrir la economia para importar y exportar (no hay lo segundo sin lo primero) como han hecho Chile y Colombia con exito
  4. Estabilizar la moneda reduciendo los deficit fiscal y comercial
Chile y Colombia tomaron una decada promedio (Chile despues de 1973, Colombia despues de 2001) de duros ajustes para la clase media que beneficiaron directamente a los sectores mas pobres.

El problema con la Argentina y el izquierdismo latinoamericano en general es que las clases medias viven del empleo publico -maestros, medicos, empresas estatales- o de actividades privadas subsidiadas -como los transportes o la energia- y protegidas de toda competencia con precios monopolicos u oligopolicos varias veces superiores a los internacionales.

Los izquierdistas latinoamericanos representan a empleados publicos privilegiados con ingresos de clase media sin aportes correspondientes.  Son por tanto, profundamente reaccionarios y refractarios a todo cambio en su status.

Como los funcionarios de la Union Sovietica y Cuba, se resisten a perder sus privilegios de jubilaciones de niveles europeos (en teoria) sin aportes, consumo subsidiado y vacaciones a credito locales o en el extranjero (medio millon de argentinos veranean regularmente en el exterior) 

Para el resto, hay villas miseria (30% de los argentinos), pobreza estructural (35 % desde 1989) y cuentapropismo de subsistencia (40 % de los argentinos)

Este 54% de la poblacion precisa ademas para llegar a fin de mes, limosnas del gobierno: Asignacion Universal por Hijo, embarazo, planes sociales y vive con menos de un salario minimo -400 dolares mensuales- 

Esta es la realidad de los ingresos en la Ciudad de Buenos Aires al 31 de diciembre de 2018, en dolares a 38 $ x dolar (clicke para ampliar, acceda a la fuente por este enlace)

En pocas palabras: 
  1. Sobre 28 millones de argentinos en edad laboral,  el 61 % tenia ingresos y el restante 39 % no tiene ingreso alguno
  2. En diciembre de 2018 el 70% de los argentinos tenia ingresos mensuales de 500 USD o menos, y la clase media alta (decil 8-9) tenia de 600 a 800 USD por mes.
  1. La linea de pobreza esta ubicada en USD 653 para una familia tipo 1 con dos hijos. 
  2. De acuerdo con INDEC, el 70% de la poblacion argentina censada es pobre.
Chile tenia en 2017 un 8 % de pobres. 


Las alternativas estan nuevamente a la vista: iniciar una decada de reforma real para reducir la pobreza o volver/seguir al camino que condujo al 10% de pobres que tenia Argentina en 1982 a transformarse en el 70 % que tiene hoy.

A esto ultimo es a lo que llamamos "suicidio".

Venezuela, Cuba, Nicaragua La lenta agonia de las dictaduras populistas

(clickar en mapa para ampliar)
La crisis de Venezuela ha puesto en dramatica evidencia la dependencia casi colonial de las tres dictaduras comunistas de America Latina -por orden de instauracion Cuba (1959), Nicaragua (1979) y Venezuela (1999)- del eje de dictaduras asiaticas formado por Rusia, Iran y China.

Sin el apoyo de estas tres potencias regionales que buscan colonizar gobiernos satelites en Africa y America Latina para obtener materias primas y lavar dinero, la dictadura de Nicolas Maduro habria ya caido en medio de la crisis humanitaria en que ha culminado el socialismo del siglo 21.




La apariencia de orden democratico con la que se habia disfrazado la concentracion de poderes absolutos en los gobiernos de Daniel Ortega y Nicolas Maduro ha caido en medio de la crisis economica terminal y la necesidad de reprimir no ya a la oposicion sino protestas masivas por desesperacion economica en las calles de Caracas y Managua.


Estas dictaduras son las unicas en el continente americano, y parte de las 68 reconocidas en el mundo, que son mayoritariamente satelites de Rusia, Iran o China.



(clickar en mapa para ampliar)


El eje Moscu-Teheran-Beijing sostiene a Venezuela no solo por interes en el petroleo, sino por la necesidad de evitar el creciente aislamiento internacional manteniendo circuitos de lavado de dinero que les permitan eludir las sanciones de US, EU y UN.

La caida de las dictaduras de Venezuela, Cuba y Nicaragua es economicamente inevitable, pero puede ser demorada para sostener a las de Rusia, Iran y China en su duelo economico con Estados Unidos y Europa.

En esa guerra que ya esta en marcha, las dictaduras satelites vuelven a tener valor estrategico, como en la Guerra Fria, pero con el agravante de que (a) dos de las tres potencias regionales estan al borde de o en situacion de quiebra (Rusia, Iran), (b) China esta muy expuesta a una brusca crisis si avanza en la guerra comercial con Estados Unidos y (c) las situaciones de miseria y caos social y politico interno ya han desbordado los mecanismos represivos.

Lo mas probable es que China, Rusia e Iran traten de entregar a la "Troika de la Tirania" (como la bautizara el beligerante Secretario de Seguridad Nacional Josh Bolton


a cambio de un levantamiento o reduccion de sanciones que ya estan hundiendo a Iran en el caos economico


y amenazan a Rusia y China en el corto plazo, impulsadas por halcones anti-China como el economista Art Laffer y el Secretario de Comercio Wilbur Ross


Friday, May 3, 2019

Venezuela: Record de Igualdad: como comer con el Gini mas bajo de America Latina


Somos uno de los países más igualitarios en distribución de la riqueza”, afirmó el presidente de la República Bolivariana de Venezuela, Nicolás Maduro, al informar que Venezuela ha alcanzado un Coeficiente Gini de 0,377 en 2018.
En medio de tantas noticias negativas es bueno dar una buena para el vapuleado socialismo del siglo 21: han logrado el Gini -coeficiente de igualdad- mas bajo de la historia y el mas bajo de America: 0.377. 



El vicepresidente de Venezuela no pudo ocultar su orgullo y explico mas en detalle que:
En marzo del año pasado, el entonces vicepresidente de la República, Tareck El Aissami, señaló que este sistema “cada vez más reflejaba las mejoras de nuestro país en la distribución de la riqueza”

En esa oportunidad, El Aissami indicó que “este indicador mejoró significativamente al pasar de 0,469 en 1999 a 0,381 en 2017, convirtiéndonos en el país Latinoamérica con los niveles de desigualdad más bajos”, destacó nota del Ministerio del Poder Popular para la Comunicación y la Información. 
Poco tiempo despues del anuncio El Aissami debio renunciar para atender denuncias de narcotrafico. Se estima que su extradicion a Estados Unidos reduciria aun mas la desigualdad y el Gini.

En cuanto a los aspectos tecnicos de la reduccion espectacular del indice Gini, cabe remarcar que el metodo para lograrlo ha sido el mas directo y eficiente: aumentar la pobreza por encima del 50 % de la poblacion (73% de pobres en 2019, para ser mas precisos) . Algo que ya habian logrado Zimbabwe en Africa y Corea del Norte en Asia.


Esta es una buena noticia tambien para el profesor Piketty y los economistas "heterodoxos" que lo admiran. 

Aqui una muestra de como se ve el modelo de igualdad extrema en la vida cotidiana:



Wednesday, April 24, 2019

Macri el camino al default esta lleno de medidas populistas


Como lo indica con claridad el economista Giacomini, Argentina va rumbo a una crisis similar a la del default hiperinflacionario de 1989.

La crisis no ha sido el resultado de las "politicas liberales" que prometio Macri en su campania sino de las medidas populistas con las que decidio gobernar desde 2016, postergando la necesaria reforma del Estado y la austeridad que requiere. 

En su lugar, como Giacomini bien explica, Macri opto por tomar deuda para "reactivar" aumentando de hecho el ya insostenible gasto publico. Agrego a la descomunal corrupcion, inflacion reprimida y costo insostenible de subsidios al consumo de su predecesora -que dejo una deuda de 250.000 millones de usd-



sumo una actualizacion de tarifas sin recortes de gasto, al mismo tiempo que tomaba 132.000 millones de USD de nueva deuda para financiar un colosal programa de obra publica con los que la deuda total trepo a 345.000 millones de USD o el 59% del PBI. Unas 7 veces las reservas, lo que disparo la primer cadena de corridas y forzo a recurrir al FMI.



Esto mostro un descuido suicida por la alarmante inflacion generada por la huida al dolar de los argentinos que, con lo que se cononce como "memoria inflacionaria" trasladan automaticamente a los precios todo movimiento del tipo de cambio.

Como en la eleccion de 1989, la alternativa electoral (volver a Cristina Kirchner) aterra por igual a inversionistas y votantes de clase media cuya fidelidad a Macri solo se explica por el terror.

A diferencia de Menem -que sin vacilar adopto un giro liberal como la convertibilidad- Macri no tiene margen para privatizar mas nada y ademas se encuentra en el dilema de que cuanto mas asuste a los votantes con la posibilidad del retorno de Cristina Kirchner, mas se disparan al dolar y este a los precios, como explica con su habitual claridad Carlos Pagni:


No quedan a la vista muchas alternativas ni tampoco botes salvavidas. Macri ha perdido demasiada credibilidad y poder interno como para poder lanzar un plan coherente (y obvio) como el que le proponian los economistas serios como Jose Luis Espert 


y Javier Milei


No queda tiempo ni margen como para esperar una apertura economica y una reforma laboral que sobre bases estables -como ofrecio en su momento la Ley de Convertibilidad- permitirian recuperar la confianza y generar el crecimiento genuino que Argentina puede tener si quintuplica sus exportaciones -como calcula el experto en comercio exterior Marcelo Elizondo- 


O si reformara los costos y riesgos astronomicos del actual esquema laboral como recomienda Espert


Macri opto por priorizar los resultados electorales inmediatos y para ello combino un alto nivel de endeudamiento con un mantenimiento de la estructura laboral y de gasto insostenible que habia heredado, reforzando incluso estructuras populistas autodestructivas, como las asignaciones, planes y jubilaciones sin aportes previos ni actividad productiva y dejando intacto el sistema perverso de completa inseguridad juridica que mantiene un 40 % del empleo y los ingresos en negro y ahuyenta las inversiones.

Tras agotar las bengalas del gradualismo primero y el populismo despues, el Titanic argentino se dirige a toda maquina hacia el iceberg de un proximo default, esta vez con una disparatada "eleccion" entre opciones -Macri o Kirchner- que solo generan corridas cambiarias y aceleracion de la crisis.

Argentina ha perdido otra oportunidad para recuperar la normalidad perdida desde hace ya casi un siglo (1928 con la ley de alquileres de Yrigoyen marcaria el comienzo de la hipertrofia estatal y el vivir de la emision monetaria espuria en una economia cerrada).

La salida sigue siendo la misma: abrir la economia, establecer una moneda estable y cortar el sistema perverso de subsidios y trabas al comercio para oxigenar la economia y crear un mercado viable. Como Chile, que ya en 2009 supero en PBI per capita a la Argentina, entro en la OCDE y tiene un 8 % de pobres (de un 11 % en 2016).




O como en el resto de Sudamerica en las ultimas tres decadas, donde Argentina (rojo) fue el campeon de las caidas abruptas del PBI y los defaults, a un ritmo de casi dos por decada (mientras que Chile, Colombia y Brasil se "curaron" de espanto en las ultimas 4 decadas):



Pero todo esto, con el descalabro sucesivo y acumulado del populismo de  Kirchner y Macri requerira una austeridad draconiana, niveles de desempleo y pobreza similares a los de 1989 y 2001 y situaciones de conflicto social que una sociedad sin reglas, ni control ni seguridad juridica o personal no puede resolver sin niveles de caos impredecibles.

El problema mas grande de Argentina esta en el predominio de los mitos de una ideologia populista que hacen que -como en Venezuela- el diagnostico sea siempre equivocado y las soluciones sean por consiguiente incrementar las estructuras toxicas que destruyen el pais desde hace un siglo, agravando los problemas que creen combatir.

Si algo se puede aprender de este fracaso del gobierno de Macri es que no se sale de un pozo cavandolo.

Y que si se toma riesgo en un salto de "bungee jumping" como fue tomar semejantes niveles de deuda apostando a que el crecimiento le gane a la insolvencia (una de las quimeras del keynesianismo para imbeciles que predomina en Sudamerica) hay que medir la cuerda antes de tirarse de cabeza.

Sunday, April 21, 2019

La ola populista se expande hacia la derecha


(clicke para ampliar)

A comienzos de 2019, una ola de gobiernos populistas -definidos como aquellos que rechazan la democracia liberal y buscan la "directa", basados en referendums, nacionalismo etnico, rechazo de la globalizacion, politicas proteccionistas y "populares" (contra los "ajustes")- se va extendiendo por las Americas y Europa Occidental abarcando paises tradicionalmente considerados los bastiones anti-populistas como Estados Unidos, Reino Unido y los cuatro grandes de la Europa Occidental continental (Espania, Francia, Italia, Alemania)
gobiernos populistas (colores azul y rojo en el mapa) son aquellos definidos como aquellos que rechazan la democracia liberal y buscan la "directa", basados en referendums, nacionalismo etnico, rechazo de la globalizacion, politicas proteccionistas y "populares" (contra los "ajustes")
Como reaccion contra la Gran Recesion global de 2008, una primer ola de movimientos populistas de izquierda - definidos como los que rechazan el capitalismo y la globalizacion y enfocan sus reclamos en los derechos de grupos minoritarios (inmigrantes, LGBT, feminismo) y causas "progresistas" como el ambientalismo, lucha contra el cambio climatico y la coterie de "causas especiales" que persigue el progresismo de elite en paises desarrollados y la reivindicacion de la guerrilla de los setentas en el mundo en desarrollo-
movimientos populistas de izquierda (color rojo en el mapa) son definidos como los que rechazan el capitalismo y la globalizacion y enfocan sus reclamos en los derechos de grupos minoritarios (inmigrantes, LGBT, feminismo) y causas "progresistas" como el ambientalismo, lucha contra el cambio climatico y la coterie de "causas especiales" que persigue el progresismo de elite en paises desarrollados y la reivindicacion de la guerrilla de los setentas en el mundo en desarrollo- 
Los pioneros fueron Syriza en Grecia -que llego al poder tras el default- y Podemos en Espania -que constituyo una fuerza en el Parlamento y conquisto gobiernos regionales en Catalonia y Andalucia- que capitalizaron movimientos anti capitalistas y anti globalizacion como Occupy Wall Street y Greenpeace.

El ascenso de Trump y el referendo de Brexit en 2016 lanzaron una ola de populismo de derecha -entendido como el que se expresa contra la inmigracion, por un nacionalismo etnico xenofobo y las ideologias "politicamente correctas" de la izquierda (incluidos LGBT, ambientalismo y multiculturalismo)- que sigue creciendo 
populismo de derecha es  el que se expresa contra la inmigracion, por un nacionalismo etnico xenofobo y las ideologias "politicamente correctas" de la izquierda (incluidos LGBT, ambientalismo y multiculturalismo)-
Esta "segunda ola" en amarillo en el mapa) esta expandiendose y desplazando al populismo de izquierda -Vox en Espania esta en pleno ascenso tomando bancas que pierde Podemos; "Cinque Stelle" en Italia ha llegado al poder desplazando a la coalicion clasica socialistas y los "Gilletes Jaunes" o Chaquetas Amarillas en Francia se han lanzado a copar las calles y pedir la renuncia del centrista Macron. (=


La reciente victoria del comediante Zelenski en Ucrania que llega al poder sin una sola eleccion o banca previa con el 73 % del voto popular muestra otro aspecto que es el del rechazo de los partidos tradicionales expresado de modo csi ofensivo -eligiendo candidatos marginales (comediantes, celebridades de TV, militares retirados) como idolos "anti-politicos"- 


La Historia demuestra que las olas populistas son tipicas consecuencia de crisis economicas graves, en las que la mayoria de los votantes expresa frustracion con un voto negativo.

Los populistas -que viven de las pataletas electorales- simplemente se ponen al frente de las protestas como Charlie Chaplin en Tiempos Modernos


Como el populismo no es un programa de gobierno coherente, y sus lideres improvisados vienen con discursos mas que con planes, pronto la celebracion de la derrota de los que fracasaron deja lugar a la frustracion por la catastrofe aun mayor que lideres improvisados e incompetentes generan con zig zags tratando de complacer a los votantes.

Asi Grecia ha terminado con un duro ajuste implementado por los que prometian evitarlo y Espania ve como Podemos -una coalicion de miembros del PC y la izquierda universitaria- se hunde en cismas internos y ausencia de propuestas viables.

Espania es un buen ejemplo de los vaivenes del populismo de la izquierda de Podemos en 2008


Al ascenso del populismo de extrema derecha de Vox en 2019 que expresa una reaccion populista contra el populismo de signo contrario.



Una decada despues de la crisis de 2008, los populistas de izquierda han fracasado en sus objetivos y promesas: Syriza cumple prolijamente con el programa de austeridad del FMI y Podemos se hunde en el Parlamento de Espania en medio de escandalos de corrupcion interna y de incompetencia en las comunas en las que accedio al poder.

El discurso "progresista" que niega la realidad del aluvion migratorio y lo alienta con politicas "europeistas" que no fueron votadas localmente, irrita particularmente a los que han quedado en el paro durante la decada perdida y que -ayudados por la predica incendiaria de los populistas de derecha- culpa a los inmigrantes por la falta de empleo y la inseguridad.

El programa de "ley y orden" y "mano dura" que prometen los Bolsonarios en Brasil y los neofascistas de Italia y Vox en Espania gana cada vez mas adeptos. Lo mismo ocurre con los que apoyan el Brexit como respuesta al desempleo cronico y el estancamiento economico de los que viven fuera de Londres en Reino Unido.

Volvera la moderacion despues que extremas izquierdas y derechas se hayan agotado anulandose reciprocamente o estamos en la antesala de una nueva catastrofe politica global como las que llevaron a las dos Guerras Mundiales del siglo 20?


La respuesta esta por verse.

Saturday, February 23, 2019

Venezuela: El Fin del Relato, pero no de la Hipocresia


La crisis humanitaria terminal en que ha terminado el experimento del "socialismo del siglo 21" tiene ya proporciones continentales y convulsivas.

Millones de venezolanos de clase media han emigrado del paraiso chavista a lo largo de dos decadas de progresiva conversion de gobierno en dictadura populista.

Sobre esta realidad no hace falta mas que ver las noticias diarias o -en cualquier pais de America Latina- preguntar a alguno del 12 % de la poblacion emigrada.

Pero lo que excede la imaginacion mas macondiana es la actitud de los autodenominados medios y opinadores "progresistas" o de  "izquierda" ante el drama y sus consecuencias.

Sobre lo primero, el esfuerzo se concentra en decir que el fracaso es por "mala aplicacion" del modelo socialista / comunista.



Sobre el segundo, el silencio ante la violacion masiva de elementales derechos humanos que haria sonrojar a la Sudafrica del apartheid es tan elocuente como el que los disciplinados PC tuvieron ante los Juicios de Moscu (1932-34), las invasiones de Polonia, Hungria y Checoslovaquia, amen de la construccion del muro de Berlin, el sitio de la ciudad (1950/60) o la publica humillacion y juicio al poeta gay Heberto Padilla (1968/70).

No por sabido es menos aleccionador. 

No hay dictaduras buenas. No hay socialismo que no genere y distribuya pobreza.

Pero al menos deberia quedar algo de verguenza ante imagenes como esta:



Saturday, February 16, 2019

Argentina 2019: entre el ajuste y el suicidio


                   "Encontramos el pais al borde del abismo, y dimos un paso adelante"  Dan Quayle, Vice presidente de EEUU, 1991
En un continente que esta girando hacia la "derecha", Argentina, uno de los primeros paises del "eje bolivariano" en votar por salir del populismo de "izquierda" oscila al borde del abismo frente a las elecciones de 2019.

El gobierno de Mauricio Macri subestimo la gravedad de la situacion economica en 2016 y en lugar de hacer un cambio de rumbo drastico que creara confianza en los mercados e inversores opto por mantener un statu quo "gradualista" que le permitiera ganar una mayoria legislativa.

El camino "gradualista" genero una crisis de confianza mayuscula entre los propios argentinos, que son los primeros en no creer en su moneda.



Macri quedo forzado a pedir un rescate al FMI y a implementar un plan de ajuste de cuentas publicas mas severo que el que pudo haber lanzado en 2016, cuando contaba con una expectativa mas positiva por su gestion anterior en la ciudad de Buenos Aires y el consenso existente sobre la necesidad de abandonar el modelo populista implantado por los Kirchner.

El problema -como lo indicaban economistas ortodoxos como Espert, que proponen soluciones tan logicas como politicamente inviables- es sistemico, 



y por lo tanto, no puede resolverse sin una transicion rapida de un esquema donde 11 millones viven del Estado y 9 producen en pesos pero consumen en dolares a uno en el que se opere al reves, dando garantias a inversores locales y extranjeros para que en lugar de sacar capitales del pais cambiando pesos por dolares, los traigan haciendo lo contrario.




Las elecciones presidenciales de 2019 presentan una disyuntiva critica para los argentinos: por una parte, la mayoria no quiere volver al modelo kirchnerista, cuya reimplantacion generaria un casi seguro default y un colapso como el de Venezuela pero sin los recursos petroleros. Por otra, tras la descomunal corrida cambiaria de 2018 -que provoco una devaluacion que llevo la paridad de 15 a 40 pesos por dolar, sincerando la economia de un modo brutal- ha derrumbado el consumo interno sin dar garantias creibles para la inversion. El gobierno y el pais han quedado "golgados del pincel" -el prestamo del FMI- dependiendo de 50,000 millones de dolares prestados para pagar gastos corrientes de un pais que gasta mas de un 50 % de lo que produce. O dicho aun mas crudamente: un pais donde solo hay ingresos genuinos (ingresos en dolares por exportaciones) para sostener el 50 % de la poblacion (1 de cada 2 habitantes). Es decir, un pais en el que el 50 % de la poblacion deberia vivir en la pobreza con los ingresos actuales, y donde el 20 % que aun no lo hace (hay 30 % estructural de pobres con dos decadas de consolidacion) esta viviendo de "prestado" -deuda o pesos emitidos sin respaldo-.

Las encuestas a la fecha de este articulo (febrero 2019)  muestran que un 30 % menguante de la poblacion votara por Macri y otro 30 % creciente lo haria por volver a Cristina Kirchner, con un 40 % dividido entre mas de una decena de candidatos que restan a uno o a otro. De ir a un ballotage, ambas opciones estan en un empate tecnico con un creciente favoritismo por Cristina Kichner que revela mas la ansiedad por la inevitable caida de ingresos y suba de precios de servicios publicos que optimismo por la alternativa. Mas que el "huir hacia adelante" de Mussolini la reaccion de los votantes argentinos suele ser "huir hacia atras" -hacia un magico pasado inexistente creado por los publicistas del "relato" politico -desde los "revisionistas" hasta los discipulos de Apold-.



En 2001 Argentina enfrento una disyuntiva similar entre un ajuste brutal y el suicidio del default y eligio el segundo, convirtiendo la pobreza de la crisis en pobreza sistemica, en la que han vivido un 30 a 35 % de los argentinos desde ese entonces.


Si algo indica la historia de las crisis argentinas es que los argentinos prefieren diferir el ajuste a cualquier precio. Especialmente si se posterga el pago. 

Los plazos se han acortado, y ahora ya no es posible postergar el ajuste mas que entre 6 y 18 meses. Si los argentinos optan por hacerlo reeligiendo a Cristina Kirchner o -peor aun- un candidato populista debil (como los 5 presidentes peronistas que sucedieron a De la Rua), un derrumbe como el de Venezuela parece inevitable.

Paradojalmente, esta certeza es la mayor carta de triunfo con la que cuenta el debil gobierno de Mauricio Macri.

La suerte judicial de Cristina Kirchner se convierte en un factor decisivo. Paradojalmente, muchos peronistas respirarian aliviados si fuese desaforada y presa, como sus antiguos aliados Dilma y Lula, porque la sola seguridad de su candidatura desataria otra crisis cambiaria de la que no podrian salir.

La disyuntiva es entre el ajuste y el suicidio.

No habra que esperar a la eleccion para saber el resultado. Bastara con la postulacion de candidatos.







Friday, December 14, 2018

Lecturas Recomendadas 7: "Blood Profits":Venezuela: el Narco-estado Militar, etapa superior del Socialismo del Siglo 21


En su ultimo libro, titulado "Blood Profits" (Utilidades Sangrientas), Vanessa Neumann, experta en finanzas venezolana y analista politica con base en Washington, expone los resultados de un amplio estudio sobre la evolucion del regimen chavista del populismo de los primeros tiempos del "socialismo bolivariano" a su presente transformacion en un narco-estado.

En su libro, Neumann -quien conoce a los dirigentes venezolanos muy de cerca- expone las razones por las que el regimen del impopular Maduro se mantiene en el poder pese a una caida del 50 % del PBI y de una situacion de crisis humanitaria y exodo masivo en un pais con las reservas petroleras mas grandes del mundo.

El "socialismo del siglo 21" se ha transformado gradual pero inexorablemente en una cleptocracia manejada por comandantes militares que -como en su modelo Irani- controlan las empresas estatales y la economia en forma absoluta.

Al igual que la teocracia de Iran, el regimen chavista usa la fuerza militar y paramilitar para ejercer una hegemonia (en el sentido Gramsciano) absoluta basada en la organizacion y uso de un estado policial, la absoluta dependencia de la poblacion de subsidios para alimentarse y la completa ausencia de regla de ley.

Esto, explica Neumann, permite a un colectivero incompetente y sin carisma como Maduro mantenerse como "cara" de un regimen cuyo verdadero poder esta en los cuarteles y en los directorios de PDVSA.

Dos decadas de clientelismo combinadas con amparo a los carteles narco-terroristas que comenzaron con el refugio y apoyo a las FARC sitiadas por el gobierno de Uribe en Colombia han evolucionado hacia el establecimiento de un narco-estado manejado por los altos oficiales de las fuerzas armadas.

A esto se agrega, explica Neumann, el control politico de Cuba, Iran y su brazo armado, Hezbollah, que usan esta version de Venezuela como centro de operaciones en America Latina.

Parafraseando a Lenin, que consideraba el imperialismo como fase superior del capitalismo, podemos decir que el proceso de Venezuela, Iran y Rusia muestran un que el narco estado cleptocratico es la etapa superior de los socialismos del siglo 21.

El terrorismo ha pasado de ser un instrumento politico-militar a convertirse en medio para facilitar y promover la narco-economia. 


Esto explica a su vez, nos dice Neumann, la insistente reivindicacion del terrorismo de los setentas para legitimar su nuevo rol de punta de lanza de la dominacion economica y de la extraccion de utilidades a traves del lavado de dinero. 

En este mecanismo entran tambien el uso de las "cripto-monedas" como el Petro-que fascinan al regimen venezolano como medio para no solo eludir los controles financieros sino para extraer utilidades fuera del pais hacia paraisos fiscales en los que los dirigentes del gobierno protegen sus fondos.




Este mundo de finanzas ocultas y fuera de control gobierna desde las sombras buena parte de la economia de America Latina y Medio Oriente.

Esta etapa solo se resuelve, afirma Neumann, por la via de un estallido social o una guerra civil en la que -por ahora- las potencias occidentales parecen no querer arriesgarse.

El exodo masivo y las hambrunas presagian un descenso en la anarquia violenta cuya conclusion es dificil de estimar.

Thursday, November 22, 2018

Lecturas recomendadas 70: "Heaven on Earth" o el ascenso y caida del socialismo por Joshua Muravchik


El socialismo -como sus aliados y contemporaneos fascismo, comunismo y nacionalismo- es una ideologia fracasada que se niega a morir. 

Un reciente documental de PBS basado en el libro "Heaven on Earth: The Rise and Fall of Socialism" de Joshua Muravchik explica como y porque.

El libro y el documental se remontan a Robert Owen y su socialismo utopico y cubren el comunismo bolchevique de Lenin y Stalin, el laborismo de Bernstein (fundador del PSD aleman actual), Atlee en Inglaterra, el sindicalismo americano, la Union Sovietica, los kibbutz israelies y las versiones africanas de las decadas del 60 y 70.

En todos los casos, la trayectoria y resultados son  los mismos: control centralizado que asfixia la economia, crisis economicas, hambrunas y millones de muertes por campos de concentracion, guerras y masivas violaciones de derechos civiles y humanos.

Que una idea fracasada siga teniendo atractivo se explica por varios factores: los intereses clientelistas que crean los estados socialistas hasta que entran en quiebra, la indoctrinacion masiva de sus electores, la ilusion de seguridad e igualdad que venden para llegar al poder y la desesperacion que generan las crisis economicas.

Como Muravchik y el documental explican e ilustran con un siglo de fracasos, el problema no puede atribuirse a mala implementacion -hay mas de 20 casos variados documentados- sino a fallas basicas del sistema:

  1. Planificacion central dirigida por el Estado que frena y destruye la iniciativa de los productores, crea estimulos perversos a no producir ni exportar ni finalmente trabajar.
  2. Ausencia de feedback de mercados y precios que deja a los actores economicos a ciegas y genera catastrofes economicas y hambrunas
  3. Represion de toda critica que podria ofrecer avisos para cambiar el rumbo
  4. Negacion de la naturaleza humana y su sentido de propiedad, autonomia y vida familiar.
Un ultimo pero fundamental problema es que las nuevas generaciones crecen ignorando los fracasos, y en muchos casos, enganiadas por la propaganda y el "relato" oficial. Se eliminan si los antidotos naturales contra la repeticion del fracaso, y se cumple la advertencia que formulara Ronald Reagan: "la libertad esta siempre a una generacion de la extincion".

Para evitar esto ultimo publicamos este articulo y recomendamos el documental, que en sus tres capitulos de 1 hora cubre ampliamente la historia tragica de una idea que se rehusa a morir y sigue matando a sus seguidores.

Monday, November 12, 2018

Lecturas recomendadas 69: Steven Pinker y La lucha entre democracia liberal y populismo nacionalista


“Los ideales de razón, ciencia y humanismo necesitan ser defendidos ahora más que nunca, porque sus logros pueden venirse abajo. El progreso no es una cuestión subjetiva. Y esto es sencillo de entender. La mayoría de la gente prefiere vivir a morir. La abundancia a la pobreza. La salud a la enfermedad. La seguridad al peligro. El conocimiento a la ignorancia. La libertad a la tiranía… Todo ello se puede medir y su incremento a lo largo del tiempo es lo que llamamos progreso. Eso es lo que hay que defender”  
Martinez Ahrens, J. (2018, November 12). Entrevista:Steven Pinker: “Los populistas están en el lado oscuro de la historia”
Al cumplirse el centenario del final de la Primera Guerra Mundial, el mundo aparece dividido en dos bandos claramente alineados con principios incompatibles: de un lado, la democracia liberal y pluralista y la libertad de comercio y mercados, del otro, una variedad de formas de populismo nacionalista, el resurgimiento de dictaduras alrededor de hombres fuertes que explotan habilmente los resentimientos y angustias de las crisis economicas orientandolos hacia chivos expiatorios -inmigrantes, Soros y los judios, ISIS y los musulmanes, los bancos y el capitalismo- para cosechar votos.

Los populismos nacionalistas son ademas de proteccionistas, en muchos casos beligerantes. La Europa del Este liderada por Rusia se rearma, invade Crimea y pone en marcha milicias reminiscentes de lo que comenzo la Primer Guerra Mundial, tambien una guerra nacionalista.

En su discurso por el centenario de la Gran Guerra, el presidente de Francia lanzo la alarma sobre las siniestras semejanzas entre aquel entonces y este ahora.  El presidente de Estados Unidos -ahora una potencia nacionalista, en vez de una internacionalista como lo fuera en 1918 cuando el presidente Woodrow Wilson fundo la Liga de Naciones, antecesora de la UN- hizo un desplante y no asistio, dando una senial mas de alarma sobre el futuro que espera a un mundo con una Europa remilitarizada y potencias en Asia y America luchando por hegemonia. Suena parecido a 1914, opino Macron.

En su libro Ilustracion Ahora (Enlighment Now), Pinker presenta contundentes argumentos a favor de los indudables logros del mundo moderno creado por el ascenso de las democracias liberales y republicanas de Europa y America, que han logrado aumentar los estandares de vida de la humanidad elevando a mas de 2 mil millones de personas de la pobreza en todo el mundo y generalizando el reconocimiento de los derechos civiles y humanos de las mujeres y las minorias etnicas, religiosas y politicas que el nacionalismo populista ve como peligros a la "soberania" de los soberanos dictadores populares,


En una reciente entrevista a El Pais, Pinker ha sumarizado la posicion de quienes defienden y promueven el orden liberal y sus libertades, amenazadas una vez mas por el nacionalismo xenofobo desde la extrema derecha y el clasismo desde la extrema izquierda.

He aqui algunos de los conceptos centrales:
Los ideales de razón, ciencia y humanismo necesitan ser defendidos ahora más que nunca, porque sus logros pueden venirse abajo. El progreso no es una cuestión subjetiva. Y esto es sencillo de entender. La mayoría de la gente prefiere vivir a morir. La abundancia a la pobreza. La salud a la enfermedad. La seguridad al peligro. El conocimiento a la ignorancia. La libertad a la tiranía… Todo ello se puede medir y su incremento a lo largo del tiempo es lo que llamamos progreso. Eso es lo que hay que defender” La Ilustración, en su definición, se vincu­la al capitalismo. Un concepto que ha entrado en crisis, ¿no? Ilustración y capitalismo van juntos, pero hay una confusión muy extendida. Muchos intelectuales entienden el mercado como el libre mercado, lo identifican con el anarcocapitalismo o el liberalismo extremo. Y no son la misma cosa. El propio Adam Smith fue claro al respecto. 
Pero con la Gran Recesión, una parte importante de la población, sobre todo la más joven, ha llegado a la conclusión de que el capitalismo y las instituciones que lo sustentan les han fallado. Y han dejado de confiar, se sienten los perdedores de la globalización. ¿Qué les diría? Lo primero, que miren los datos. Ni la globalización ni los mercados les han empobrecido. La realidad es bien distinta. La pobreza extrema ha descendido un 75% en 30 años. Lo segundo, no hay incompatibilidad entre los mercados y las regulaciones. Por el contrario, la experiencia de la Gran Recesión nos mostró que se debe evitar el caos de los mercados desregulados. Lo tercero, hay que recordar el poder de los mercados para mejorar la vida. El mayor descenso en la pobreza de la historia de la humanidad se ha dado probablemente en China y se ha logrado no mediante la redistribución masiva de riqueza desde los países occidentales, sino por el desarrollo de instituciones de mercado.El periodismo tiene un problema inherente: se concentra en acontecimientos particulares más que en las tendencias. Y le resulta más fácil tratar un hecho catastrófico que uno positivo. Esto acaba generando una visión distorsionada del mundo. El economista Max Roser lo ha explicado. Los periódicos podrían haber recogido ayer la noticia de que 137.000 personas escaparon de la pobreza. Es algo que lleva ocurriendo cada día desde hace 25 años, pero que nunca ha merecido un titular. El resultado es que 1.000 millones de personas han escapado de la pobreza extrema y nadie lo sabe.
¿Es el nacionalismo uno de esos factores de destrucción? 
Crecí en Quebec y las tensiones que hay en España no me son ajenas. El nacionalismo corre siempre el riesgo de hacerse maligno, pero puede ser benévolo, si funciona como un contrato social y se basa en la residencia, no en las creencias religiosas, clánicas o tribales. La mente humana, de hecho, tiene una categoría flexible de tribu: puede referirse a la raza, pero también a un equipo deportivo, a Windows contra Mac, a Nikon frente a Canon. Y además cabe su despliegue en múltiples niveles: uno puede estar orgulloso de ser de Harvard, de Boston, de Massachusetts y del mundo. Si nuestro sentido de nación coexiste con nuestro sentido de ser europeos y, más importante aún, de ser humanos y ciudadanos del mundo, puede ser benigno. El nacionalismo es pernicioso cuando se parte de una imposición tribal y se entiende como una suma cero: nuestra nación solo puede prosperar si a otras les va peor.¿Ayudan las redes sociales al populismo?
El populismo las ha usado. Ahora bien, no quiero echar la culpa de todo a las redes sociales. Eso se ha puesto muy de moda: hay un problema y se les atribuye la culpa. Las redes pueden ser usadas positivamente, como hizo Obama.
Vale, el mundo es un lugar mejor y los mercados ayudan a ello. Pero entonces, ¿por qué asistimos a un ascenso del populismo? Nadie lo sabe con certeza. Seguramente la Gran Recesión contribuyó a ello. En Europa hubo además un factor añadido. Al tiempo que se registraba una fuerte corriente migratoria desde los países musulmanes, aumentaba el terrorismo yihadista y se exageraba su riesgo. El resultado fue que el miedo y el prejuicio anidaron en muchos ciudadanos y se generó una reacción. No es algo nuevo. Los populistas están en el lado oscuro de la historia. Se sienten inquietos y marginados frente a esa corriente gradual e inexorable que conduce al cosmopolitismo, la liberalización de las costumbres, los derechos de las mujeres, los gais, las minorías… Eso asusta a esos hombres blancos mayores que forman su núcleo, que apoyan a Trump, al Brexit, a los partidos xenófobos europeos.¿Cuál es la ideología de fondo de ese movimiento?Tienen en común una mentalidad tribal, la misma que conduce al nacionalismo y al autoritarismo. Sienten hostilidad hacia las instituciones, buscan un líder natural que exprese la pureza y la verdad de la tribu. Les cuesta aceptar la idea democrática e ilustrada de que el gobernante es un custodio temporal del poder sometido a deberes y limitaciones.Es decir, rechazan el control de las instituciones democráticas.
Efectivamente. El énfasis de la Ilustración en las instituciones parte de la idea de que, dejados a su naturaleza, los humanos acabarán haciéndolo mal, agrediéndose, luchando por el poder… Frente a esto, no procede intentar cambiar la naturaleza humana, como siempre han buscado los totalitarismos, sino utilizar la propia la naturaleza humana para frenarla. Como dijo James Madison [presidente de EE UU de 1809 a 1817], la ambición contrarresta la ambición. De ahí el sistema de contrapoderes. Por supuesto que los líderes pretenden maximizar su poder, pero si los tribunales y los legisladores, aunque no sean ángeles, se les enfrentan, se neutralizan y se previene la dictadura.¿Les ve ganando el pulso?
No sé si el populismo vencerá a las fuerzas de la Ilustración, pero hay razones para pensar que no. Aunque Trump se empeñe en ello, los avances son muy difíciles de revertir. El populismo tiene una fuerte base rural y se extiende por las capas menos cultas de la sociedad. Pero el mundo es cada vez más urbano y educado. La generación de Trump, de hecho, desaparecerá y tomarán el poder los millennials, poco amigos del populismo.Y mientras eso llega, ¿no está el mundo en peligro con Trump?
Pues sí. Su personalidad es impulsiva, vengativa y punitiva. Y tiene el poder de declarar una guerra nuclear. Esas son razones suficientes. Pero además se opone a las instituciones que han permitido el progreso. Rechaza el comercio global, la cooperación internacional, la ONU… Si en estas últimas décadas no hemos sufrido una guerra mundial se debe a una serie de compromisos mutuos que parten de la premisa de que somos una comunidad de naciones y tomamos decisiones en consecuencia. Trump amenaza todo ello. Ha abandonado la aspiración de Obama de un mundo sin armas atómicas, ha rechazado el pacto con Irán y ha modernizado el arsenal nuclear… Sus instintos autoritarios están sometiendo a un test histórico al mundo y a la democracia estadounidense.¿Y cuál es su pronóstico?
Pienso que vencerán las instituciones. Hay muchas fuerzas opuestas a lo que dice Trump y que le impiden materializarlo. Incluso han surgido líderes carismáticos que se alinean con los valores de la Ilustración, como Justin Trudeau y Emmanuel Macron…No parecen suficientemente fuertes.
Para vencer al populismo se debe además reconocer el valor del progreso. Hay un hábito muy extendido entre intelectuales y periodistas que consiste en destacar solo lo negativo, en describir el mundo como si estuviera siempre al borde de la catástrofe. Es la mentalidad del default. Trump explotó esa forma de pensar y no encontró resistencia suficiente en la izquierda, porque una parte estaba de acuerdo. Pero lo cierto es que muchas instituciones, aunque imperfectas, resuelven problemas. Pueden evitar guerras y reducir la pobreza extrema. Y eso debe formar parte del entendimiento convencional de cada uno. 
Es usted un optimista.
Me gusta más definirme como un posibilista serio.
Frente a ese posibilismo, después de dos guerras mundiales, la bomba atómica, la proliferación de armas y el terrorismo, mucha gente no cree que el mundo sea un lugar mejor. ¿Están completamente equivocados? ¿No es necesario cierto pesimismo para no caer en la complacencia?  
Hay que ser realistas. Las cosas siempre pueden ir a peor y es cierto que la complacencia impide ver los peligros. Un riesgo es el fatalismo, la idea de para qué hay que molestarse en mejorar el mundo si el mundo no hace sino empeorar; son aquellos que piensan: si no es el cambio climático, serán los robots los que acaben con nosotros. El otro es el radicalismo. Mucha gente joven ve acertadamente errores en el sistema. Y eso es bueno, pero si se acaba pensando que las instituciones son tan disfuncionales que no merece la pena mejorarlas, entonces se entra en el terreno de las soluciones radicales: todo puede ser destruido porque nada vale. Mejor edificar sobre las cenizas. Ese es un error terrible, porque las cosas se vuelven mucho peores.
Martinez Ahrens, J. (2018, November 12). Entrevista: Steven Pinker: “Los populistas están en el lado oscuro de la historia”. Retrieved from El Pais Semanal: https://elpais.com/elpais/2018/06/07/eps/1528366679_426068.html 
Los liberales no son pocos, pero no forman un partido politico unico o un movimiento hegemonico como populistas, fascistas y comunistas -sus enemigos naturales-. 

El arco liberal va desde la socialdemocracia sueca hasta el capitalismo americano , con mayores o menores grados de enfasis en la libertad de mercado o la proteccion del estado, pero con un principio comun: la regla de ley -establecida por primera vez en 1215 en Inglaterra con la Carta Magna- que establece que el soberano o gobernante no esta por encima de la ley, ni tampoco las eventuales mayorias pueden disponer de modificaciones a los derechos naturales a la vida, la libertad y la busqueda de la felicidad, siendo los gobiernos sirvientes de los ciudadanos y no a la inversa, y sujetos obligados al cambio por las urnas y a la responsabilidad juridica por sus actos,

Dicho todo esto, se puede ver porque Trump, Putin y Xi se entienden mejor entre si que con sus vecinos.

La ola populista esta comenzando, y sus consecuencias, nos alerta Pinker, pueden ser otra serie de guerras entre nacionalismos estatales o etnicos como las que destruyeron a Europa y el mundo en las dos ultimas guerras globales.